9. Faith–without deeds

Faith without deeds is dead. – James 2:20

When I went to a church in the USA for the first time, I was confused. Because I went to that building thinking it was a snacks bar and I was hungry, but then it was a church. I was confused because of the signs and how the people were behaving. And there was this huge sign there and they took pride in that.

free-wifi-cup

I am sure you know what it means already. We have free Wi-Fi and coffee available. It was not just coffee, it had assortments of snacks. The worship was inside and on the veranda, it was a snacks bar. While the worship was going on, people come out casually, take some snacks, chit chat and then go in. Some even took a load of snacks inside and were eating while the worship was on.

During the worship, a slide was shown often, telling us that we have access to free Wi-Fi and we were encouraged to bring our smartphones to the worship and take advantage of the free Wi-Fi during the service. Needless to say, many had their smartphones on, during the worship as well as the sermon.

And the songs that were being sung had lyrics like: “LORD, You are so great. There is none like You. We worship You with all our hearts. We surrender ourselves. There is none better than You. Your Word is all powerful.” You get the gist, I hope.

james-2-20-encouragement-and-inspiration-at-www-abettermedaybyday-com

So, if you truly believe the LORD is great and there is none like Him, if you are really surrendering yourselves to Him, and if you truly believe and confess that His Word is all powerful, what are you checking on your smartphone? Probably you are hoping that God would send His all powerful Word to you through your smartphone? If you truly believe, then show it by your deeds. Praise Him with all your strength, mind and heart. Surrender yourself completely to the LORD Who gave everything for yourself. For faith without deeds is dead. The Bible says:

You believe that there is one God, you do well; even the demons believe and tremble.
– James 2:19

Even the demons tremble. How about us?

James 2.19

9. விசுவாசம்-கிரியைகளில்லாமல்

கிரியைகளில்லாத விசுவாசம் செத்த விசுவாசம். – யாக்கோபு 2:20

அநேக நேரங்களில் இந்த வசனம் தவறாகப் பயன்படுத்தப்படுகிறது, இல்லையென்றால் பயன்படுத்தப்படுவதே இல்லை. ஒரு சிலர் சொல்வார்கள்: நான் விசுவாசிக்கிறேன், என் விசுவாசம் உறுதியாக ஆண்டவர்மேல் இருக்கிறது என்று. ஆனால் அதை எந்த கிரியைகளிலும் அவர்களால் காட்ட முடியாது.

இன்னொரு பக்கம் சிலர், கிரியைகளை தான் விசுவாசம் என்று நினைத்துக் கொண்டு, யாராவது அதிகமாய் ஜெபம் பண்ணினால், அவர்களுக்கு விசுவாசம் அதிகம் என்றும், யாராவது வைராக்கியமாய் பேசினால், உடனே அவர்களைப்போல விசுவாசம் யாருக்கும் இல்லை என்றும் சொல்வார்கள்.

நாம் வலதுபுறம் சாயாமலும், இடதுபுறம் சாயாமலும், நேர் வழியே நடத்துகிற தேவன் நம்மை விசுவாசத்திலும் செம்மையான பாதையில் நடத்துவாராக.

என்ன கிரியைகளைப் பற்றி வேதம் சொல்கிறது? நான் என்ன விசுவாசிக்கிறேனோ, அதை கிரியைகளில் காட்ட வேண்டும். ஒரு சின்ன உதாரணம் சொல்கிறேன். இப்போது எல்லாம் ஆராதனைக்கு வருகிறவர்கள் மறக்காமல் எடுத்து வருகிற ஒரு காரியம் – பைபிள் மட்டுமல்ல, செல்ஃபோனும். செல்ஃபோன் இல்லாமல் தேவாலயத்துக்கு வருகிறவர்கள் ஒரு சிலரே.

அந்த செல்ஃபோன் ‘ஆஃப்’ செய்யப்பட்டிருக்காது. அது ‘ஸைலண்ட்’ –இல் இருக்கும். அந்த நேரத்தில் யாராவது ஃபோன் பண்ணினாலோ, இல்லை எஸ்எம்எஸ் அனுப்பினாலோ, தெரிய வேண்டுமே. அதே போல, அந்த செல்ஃபோன் எங்கே இருக்கும் – பைபிள்மேலே இருக்கும். முழந்தாளிட்டு தலையை குனிந்து பயபக்தியாய் இருக்கிறார்கள் என்று நினைத்தால், செல்ஃபோனைப் பார்த்துக்கொண்டிருப்பார்கள். திடீர் என்று பார்த்தால், வெளியே போவார்கள் – முக்கியமான ஃபோன் வந்திருக்குமாம். அப்படி என்றால் என்ன அர்த்தம்? யாராவது சொந்தக்காரர்கள் இறந்து விட்டார்கள் என்ற ஃபோனா? அப்படி எதுவும் இல்லை. ஒருவேளை பரலோகத்தில் இருந்து, கர்த்தர் இவர்களுக்கு ஃபோன் பண்ணினாரோ, அப்படியும் இல்லை.

ஆனால் பாடுவது என்னவாக இருக்கும்? “நீர் மாத்திரம் போதும்; நீரே பெரியவர், உமக்கொப்பானவர் ஒருவரும் இல்லை; ஒரு வார்த்தை நீர் சொன்னால் போதும், நான் குணமடைவேன்; நீர் சொன்னால் போதும், செய்வேன்.பொன் வேண்டாம், பொருள் வேண்டாம், நீர் மட்டும் வேண்டும்.” இதை எல்லாம் விசுவாசத்துடன் தான் பாடுவார்கள். ஆனால் அவர்கள் கிரியைகள் இந்த விசுவாசம் செத்த விசுவாசம் என்று காட்டுகிறது. உங்கள் கிரியைகள் உங்கள் விசுவாசத்தைக் குறித்து என்ன சொல்கிறது?

வேதம் இப்படி சொல்கிறது: தேவன் ஒருவர் உண்டென்று விசுவாசிக்கிறாய், அப்படிச் செய்கிறது நல்லதுதான்; பிசாசுகளும் விசுவாசித்து, நடுங்குகின்றன. – யாக்கோபு 2:19

பிசாசுகள் கூட நடுங்குகிறது… நாம்?

யாக்கோபு 2.20

எலியாவின் வேலைக்காரன் – பின்பற்றுகிறவன்

கடந்த முறை சொன்னேன், ஒரு பெரிய ஆசீர்வாதம் தேவஜனங்களுக்கு வரும்போது, அதை முதலில் பார்த்து, அந்த நற்செய்தியை எல்லாருக்கும் சொல்லும் பாக்கியத்தைப் பெற்றவன் எலியாவின் வேலைக்காரன்; ஏனென்றால், முதல் காரணம் அவன் கர்த்தரை தெய்வமாகக் கொண்டவன்.

ஆனால் கர்த்தரை தெய்வமாகக் கொண்டிருப்பது என்பது, ஒவ்வொரு ஞாயிற்றுக்கிழமையும் பிதாவாகிய தேவனையும், அவருடைய குமாரனும் நம்முடைய ஆண்டவருமாகிய இயேசு கிறிஸ்துவையும் ஆராதிப்பதும், நான் கிறிஸ்தவன், நான் கிறிஸ்தவள் என்று சொல்லிக்கொள்வது மட்டுமல்ல.

3-1/2 வருடங்களாக மழை இல்லை. கொடுமையான வெயிலில் சோர்ந்து போனவர்கள் இஸ்ரவேல் மக்கள். தண்ணீர் இல்லாத கொடுமை. அது நமக்கு நன்றாகவே தெரியும். இப்படிப்பட்ட சூழ்நிலையில், நாள் முழுதும் கொதிக்கும் வெயிலில், கர்மேல் மலையின் அடிவாரத்தில் நின்று கொண்டு இருந்து, பசியாலும், தாகத்தாலும், வெயிலின் உஷ்ணத்திலும் வாடிப்போன ஜனங்கள், அன்று மாலை எலியா தீர்க்கதரிசிக்கு முன்பாக, “கர்த்தரே தெய்வம்” என்று தீர்மானம் செய்துகொண்டார்கள். மிகுந்த களைப்புடன் எல்லாரும் தங்கள் வீடுகளுக்குத் திரும்பிப் போகிறார்கள் – ஒருவனைத் தவிர. எலியாவின் வேலைக்காரனைத் தவிர.

அவன் கூட்டத்தோடு போகவில்லை. அவன் தேவனுடைய மனிதனைப் பின்பற்ற தீர்மானித்தான். எலியாவோடு கர்மேல் மலையின் உச்சிக்குப் போகவும் தயாராய் இருந்தான். அதினால், அந்த மாபெரும் ஆசீர்வாதத்தை முதலில் பார்த்தவனாகவும், பிறருக்கு அறிவிக்கிறவனாகவும் மாறினான்.

இயேசுவை பின்பற்றுதல்

எனக்கன்பானவர்களே, நீங்கள் இப்போது இருக்கிற நிலைமையில், எப்படி கூட்டத்தைப் பின்பற்றாமல், இயேசு கிறிஸ்துவை பின்பற்றுவது என்று திகைத்து நிற்கிறீர்களோ? ஒவ்வொரு நாளும் நீங்கள் எவ்வளவு போராட்டங்கள் சந்திக்க வேண்டியது இருக்கிறது. எவ்வளவு நாட்களாக, ஆசீர்வாதங்களுக்காக, சில நன்மைக்களுக்காக ஜெபித்துக் கொண்டிருக்கிறீர்கள்? இதில் எப்படி இயேசு கிறிஸ்துவுடன் தனியே இருப்பது? கண்டிப்பாக களைப்பாக இருக்கும்; பிறருக்குப் பைத்தியமாகக் கூட இருக்கும்.

ஆனால் அவரைப் பின்பற்றுங்கள். கூட்டத்தோடு கூட்டமாக பின்பற்றுகிறவர்களாக மாத்திரம் அல்ல, அவருடன் தனியே ஜெப மலையில் ஏறுகிறவர்களாகவும் இருப்போம். அப்போது வரப்போகிற அந்த பெரிய ஆசீர்வாதங்களை, உங்கள் வாழ்க்கையில் மாத்திரம் அல்ல, உங்கள் குடும்பத்துக்கும், உங்கள் தேசத்துக்கும் வரப்போகும் பெரிய ஆசீர்வாதங்களை முதலில் பார்க்கிறவர்களாகவும், பிறருக்கு அறிவிக்கிறவர்களாகவும், கர்த்தர் உங்களை உயர்த்துவார். ஏனென்றால் இயேசு கிறிஸ்து சொல்லியிருக்கிறார்.

நான் எங்கே இருக்கிறேனோ அங்கே என் ஊழியக்காரனும் இருப்பான்; ஒருவன் எனக்கு ஊழியஞ்செய்தால் அவனைப் பிதாவானவர் கனம்பண்ணுவார். – யோவான் 12:26

எலியாவின் வேலைக்காரன்–கர்த்தரே தெய்வம்

3-1/2 வருடங்களாக மழை இல்லை. பெருமழையின் இரைச்சல் கேட்கிறது என்று ஆகாப் ராஜாவுக்கு எலியா தீர்க்கதரிசனமாகச் சொல்லிவிட்டார். அந்த பெருமழையின் முதல் அடையாளத்தைப் பார்க்கிற பாக்கியத்தைப் பெற்றவன், அதை எலியாவுக்கு சொல்லும் ஆசீர்வாதத்தைப் பெற்றவன், அந்த செய்தியை ஆகாப் ராஜாவுக்கு சொல்லும் கட்டளையைப் பெற்றவன் – எலியாவின் வேலைக்காரன்.

ஏன் பஞ்சம் தீரப்போகிறதை முதலில் காணும் பாக்கியம் இவனுக்குக் கிடைத்தது? ஏன் பெரும் ஆசீர்வாதத்தின் மேகத்தை இவன் பார்த்தான்? கர்த்தர் நமக்கு அதை வெளிப்படுத்தி, நெடுங்காலமாய் ஆசீர்வாதங்களுக்குக் காத்திருக்கும் நம்மையும் அப்படியே ஆசீர்வதிப்பாராக.

Servant of Elijah

1. இவன் கர்மேல் பர்வதத்தில் கர்த்தரே தெய்வம் என்று அறிக்கையிட்டவனாய் இருக்கிறான். (1 இராஜாக்கள் 18:39) இவன் அதற்கு முன்பாக குந்தி குந்தி நடந்தவனா (21-ஆம் வசனம்) அல்லது பாகால்களுக்கு முன்பாக முழந்தாளிடாதவனா, நமக்குத் தெரியாது. ஆனால், அன்று இஸ்ரவேல் ஜனங்கள் கர்மேல் பர்வதத்தில், கர்த்தரே தெய்வம் என்று அறிக்கையிட்டு, கர்த்தரை தங்கள் தெய்வமாக ஏற்றுக்கொண்டபோது, அவர்களில் இவனும் ஒருவனாக இருந்தான்.

அன்புக்குரியவர்களே, இன்று வரை நீங்கள் எப்படி வாழ்ந்தீர்கள் என்று கவலை இல்லை. ஆனால் இந்த நாளில் நீங்கள் இயேசு கிறிஸ்துவே மெய்யான தேவன் என்று ஏற்றுக்கொண்டு, உங்கள் வாழ்க்கையையும், ஆத்துமாவையும், சரீரத்தையும் அர்ப்பணிக்க ஆயத்தமாய் இருந்தால், உங்கள் பாவங்களை எல்லாம் மன்னித்து, உங்களை இளைப்பாறுதலுக்குள் நடத்தி செல்ல அவர் ஆயத்தமாய் இருக்கிறார்.

ஒருவேளை நீங்கள் ஏற்கனவே அவரை ஏற்றுக்கொண்டிருந்தால், திடன்கொள்ளுங்கள். பெருமழையின் சத்தம் கேட்கிறது. ஆமென்.

8. Faith–which glory?

We saw that faith, in its primitive form, is the surety of belief. But Christian faith is not mere belief or hope. It transcends hope. If I really believe, then I must show my faith by my deeds. God willing, I will go into the details of deeds of faith in a later blog. But now, I want to underline just one small thing.

In John 12:42, we see the following:

Still, however, even out of the rulers, many did believe on Him. But because of the Pharisees they did not confess, lest they should be put out of the synagogue.

Yes, many of the officials had faith in Jesus Christ and they believed in Him. Yet, they were not ready to face the humiliations that may arise because of their faith; they were not ready to carry their crosses for the sake of Christ.

For many, today their faith is just like this. Yet believe in Jesus Christ. Yet they are not ready to suffer for His sake; they are not willing to carry their cross for Jesus. They believe that their faith must bring only victories in their life; whatever they do, they must succeed; their life must be filled with one joyous moment after another. They want to use their faith to this end. Because, John says in the very next verse:

“…for they loved the glory of men more than the glory of God.” – John 12:43

John 12.43

Today, we seek glory, but from whom? True faith will take both joy and sadness in the same way; true faith will not seek the temporary glory that comes from man who lives today and is forgotten tomorrow, but knows that the sufferings and humiliations we may suffer today will bring eternal glory from God and, in that knowledge, will glory in its tribulations.

So, when things go wrong, when it looks like your faith has failed you, when losses and sufferings abound you, how do you face them? Are you dejected? “Oh, I had faith in God. Then why on earth did He allow this?” Is that the question that arises out of your heart? Dear friend, take heart. Let us come to Jesus, the Author and Finisher of our faith. Jesus is willing to teach us about true faith, faith that pleases His Father and our Father, so that we please God, through Him.

Romans 5.4